Di Amerika Serikat, seseorang yang tidak dikenal identitasnya
disebut dengan nama John Doe (ingat peristiwa pemboman Gedung
FBI di Oklahoma, Amerika pada tahun 1995). Dan bila seseorang
yang tidak dikenal identitasnya itu adalah seorang wanita maka
akan disebut sebagai Jane Doe.

Tradisi menyebut John dan Jane Doe ini ternyata berasal dari
peristiwa pembunuhan Presiden Amerika, McKinley, di hari Jumat
6 September 1901. Sang pembunuh, Leon F. Czolgosz, di hari
sebelum pembunuhan menginap di Riggs House Hotel. Di hotel
tersebut, Leon menggunakan nama samaran John Doe, nama samaran
yang digunakan polisi saat mengusut dirinya.

Akhirnya hingga sekarang, setiap seseorang yang belum diketahui
identitasnya, masyarakat Amerika menyebutnya sebagai John atau
Jane Doe.

************************************************** **

Boerhaave, seorang dokter Belanda dan penulis buku “Elementa
Chemiae”, meninggal tahun 1738. Sebelum wafat ia meninggalkan
sebuah buku tebal bersegel dengan judul “The Onliest and The
Deepest Secrets of The Medical Art” (Rahasia paling mendalam
dan satu-satunya dalam Seni Pengobatan).

Buku tersebut dilelang, dan sang pemenang lelang yang telah
mengeluarkan uang senilai $ 20.000 dalam emas membawa pulang
buku itu. Saat segel dibuka, ia menemukan bahwa 99 dari 100
halaman buku itu adalah kosong. Selain sampul depan, cuma
terdapat tulisan pendek: “Jaga diri untuk tetap tenang, jaga
kaki agar tetap hangat, dan kamu akan membuat dokter terbaik
sekalipun menjadi miskin.”

************************************************** **

Mithradates (131-63 sM) adalah penguasa negeri Pontus dan
musuh besar Kerajaan Roma. Karena percaya bahwa ia akan
diracun oleh musuh-musuhnya, Mithradates “berlatih” dengan
cara menelan racun dosis kecil yang dengan secara bertahap
ditingkatkan dosisnya. Di akhir “latihan” ia menjadi kebal
dan tak dapat diracuni.

Ironisnya, dalam sebuah pertempuran melawan Roma, Mithradates
kalah dan terpojok. Daripada menanggung malu, ia berusaha
untuk bunuh diri dengan meminum racun. Tentu saja sia-sia.
Diakhir usahanya, Mithradates memerintahkan seorang pengawal
untuk membunuhnya dengan pedang.

************************************************** **

Laut yang airnya paling jernih di bumi terdapat di laut Weddell,
yang terletak di lepas pantai Antartika, Kutub Selatan.

Berdasarkan penelitian para ahli dari Institut Alfred Wegener
pada tanggal 13 Oktober 1986, sebuah piringan bernama Secchi
Disk yang telah ditenggelamkan hingga kedalaman 262 feet atau
sama dengan kedalaman 79,8 meter, masih dapat terlihat jelas
dari permukaan. Tingkat kejernihan seperti ini hanya mungkin
dicapai oleh air suling murni.

************************************************** **

Istilah “hooker” dalam konotasi pelacur atau wanita penghibur,
ternyata berasal dari para prajurit Amerika.

Saat perang sipil, dikenal seorang Jenderal dari pihak Union
(Utara) yang bernama Joseph Hooker. Jenderal ini sering membawa
wanita-wanita penghibur untuk menemaninya di kota New Orleans
sepanjang masa perang sipil. Oleh anak buahnya, wanita-wanita
ini diberi nama “Hooker’s Division”.

Lama-kelamaan kata “Division” menghilang, dan akhirnya wanita-
wanita dengan profesi demikian mendapat mendapat sebutan
“hooker” hingga sekarang.

************************************************** **

Istana Nurul Iman, yang dimiliki oleh Yang Mulia Sultan Brunei,
Sir Muda Hassanal Bolkiah Mui’zzaddin Waddaulah (lahir 15 Juli
1946) adalah rumah kediaman paling mewah yang ada di atas bumi.

Istana yang diselesaikan bulan Januari 1984, bertepatan dengan
kemerdekaan Brunei ini, dibangun dengan biaya US$ 350 Juta.
Tempat kediaman Sultan Brunei ini memiliki 1.788 buah kamar
dengan 257 kamar mandi dan toilet. Di ruang bawah tanah istana
itu terdapat sebuah garasi yang sedemikian luasnya hingga mampu
menampung 110 buah mobil milik sang Sultan.

************************************************** **

Ada satu alasan utama mengapa ular selalu menjulur-julurkan
lidahnya. Ular tidak memiliki telinga, namun memiliki lidah
yang sangat sensitif terhadap getaran udara. Dengan menjulurkan
lidahnya ular menangkap suara dan bau, dan inilah indra paling
utama bagi ular.

Bunyi seruling yang dimainkan oleh para pawang ular di India
tidak pernah didengar oleh ular. Ular tersebut cuma tertarik
pada gerakan seruling yang dimainkan oleh sang pawang.

************************************************** **

Tidak ada seekorpun burung penguin yang hidup di Kutub Utara.
Belahan bumi bagian Utara bukanlah habitat alami penguin.
Keseluruhan 17 sub spesies penguin tinggal di belahan selatan
bumi.

Penguin adalah satu-satunya burung yang tidak bisa terbang
namun bisa berenang. Penguin sangat ahli berenang. Walau
bernapas dengan paru-paru, penguin sering menyelam hingga
sepanjang 18 menit, tanpa mengambil udara barang sekalipun.

Selain ahli berenang, penguin memiliki keunikan karena memiliki
organ desalinasi khusus di daerah sekitar matanya. Dengan organ
ini, penguin dapat mengubah air asin menjadi air tawar.

************************************************** **

Nama warna Magenta berasal dari nama sebuah pertempuran antara
tentara Perancis dan Sardinia melawan tentara Austria di tahun
1859. Pertempuran tersebut berlangsung di sebuah tempat yang
bernama “Magenta”.

Setelah pertempuran usai, warna campuran antara merah dan
ungu ditiru oleh para ahli kimia Perancis untuk menggambarkan
warna darah yang mengering. Dan untuk mengenang pertempuran
yang terjadi, warna baru itu diberi nama warna Magenta

************************************************** *************

Menurut penelitian yang dilakukan oleh lembaga Forrester,
di Amerika, telepon biasa memerlukan waktu 91 tahun untuk
mencapai jumlah 100 Juta unit terpasang. Sedangkan televisi
memerlukan waktu 54 tahun untuk mencapai jumlah yang sama.
Sementara saat ini, handphone memperoleh satu pelanggan
baru setiap 1,3 detik..!

************************************************** *************

Pizza adalah bahasa Itali untuk “pie” (kue). Pada bagian bawah
pizza dibuat dari adonan ragi yang dipanggang menjadi lingkaran
seperti roti. Di Itali, orang sudah membuat pizza sejak tahun
1400-an, tapi belum diberi tomat dan keju sampai tahun 1889.

Pada tahun 1889, seorang pembuat roti bernama Raffaele Esposito
membuat pizza untuk Ratu Itali. Ia memutuskan untuk menggunakan
bahan-bahan dengan warna seperti bendera negaranya, Itali.
Jadi Raffaele menambahkan tomat merah, keju putih, dan paprika
hijau. Itulah ceritanya kenapa hingga sekarang pizza menyerupai
bendera negara Itali.

************************************************** *************

Sebelum kedatangan dan penaklukan bangsa Spanyol di Amerika
Selatan, orang Indian Inca tidak mengenal besi, perunggu atau
logam lain. Itu sebabnya mereka memiliki emas dalam jumlah
yang sangat besar.

Mereka tidak hanya menggunakannya sebagai perhiasan, tetapi
juga untuk benda keperluan sehari-hari seperti paku, peralatan
makan dan memasak, sisir, dan pencabut alis. Jadi dapat
dibayangkan bagaimana ‘gila’nya orang Spanyol ketika melihat
orang Indian setiap hari bersisir menggunakan sisir emas.

************************************************** *************

Sheik Shakhbut, bekas pemimpin Abu Dhabi, adalah salah satu
dari beberapa pemimpin Arab yang mendapat rejeki nomplok saat
ditemukannya sumber minyak di jazirah Arab. Namun penduduk Abu
Dhabi selalu merasa heran, karena walaupun minyak telah disedot
sedemikian banyaknya, uang yang dihasilkan dari penjualan
minyak bumi itu tidak kelihatan ‘jejaknya’.

Maka terjadilah perebutan kekuasaan, dan Sheik Shakhbut dapat
digulingkan dari kekuasaannya. Selanjutnya, sebuah komisi
dibentuk untuk mencari kemana perginya uang hasil minyak Abu
Dhabi. Dari istana kerajaan terbongkarlah sebagian misteri ke
mana ‘perginya’ uang-uang itu.

Selama pemerintahannya Sheik Shakhbut telah menyembunyikan
uang-uang hasil penjualan minyak itu di seluruh bagian
istananya, mulai dari di bawah kasur, lemari, karpet dan
tempat-tempat lain. Sulit untuk dihitung berapa banyak yang
disembunyikan Sheik Shakhbut, namun sebagai gambaran saja,
terdapat kira-kira uang kertas senilai 2 Juta Dollar yang
telah rusak dimakan tikus…

************************************************** *************

Di abad ke 17, di Eropa dikenal tindak kejahatan penculikan
anak-anak yang dilanjutkan dengan membentuk mereka menjadi
makhluk aneh.

Tindak kejahatan ini disebut “Comprachicos”, dimana anak-anak
tadi dihambat pertumbuhannya dengan dipasangi topeng besi
permanen atau dibentuk dengan sengaja untuk selanjutnya dijual
kepada para bangsawan, sebagai mahluk langka.

“The Man in the Iron Mask” karya Alexander Dumas adalah
gambaran tentang Comprachicos di masa itu dimana seorang anak
diculik dan kemudian dipasangi topeng besi. Contoh lain pada
“The Man Who Laughs” karya Victor Hugo, menceritakan tentang
seorang anak yang selalu tersenyum karena wajahnya dibentuk
demikian akibat Comprachicos.

************************************************** *************

Di usia 25 tahun, ia dipecat dari ketentaraan, selain itu ia
telah dipermalukan, patah semangat, tanpa harapan, tanpa uang.
Di ujung semua itu, berniat bunuh diri dengan meloncat dari
sebuah jembatan.

Namun sebelum niat tersebut terjadi, seorang teman datang dan
membujuknya untuk membatalkan niat tersebut. Sang pemuda pun
membatalkan bunuh diri, dan memulai hidup baru.

Hanya dalam waktu setahun setelah rencana bunuh diri itu, ia
berhasil meniti kembali karir militernya yang telah hancur,
dan berhasil menjadi jenderal termuda dalam Dinas Ketentaraan
Perancis. Kemenangan besar dapat dicapainya justru saat ia
memimpin prajurit-prajurit lelah yang kelaparan (dimasa inilah
ia berkata “prajurit berjalan di atas perutnya”). Di kemudian
hari ia menaklukkan seluruh Eropa daratan.

Ia adalah Napoleon Bonaparte.

Write a Comment







For spam filtering purposes, please copy the number 6873 to the field below: